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Plutón


Texto introductorio al planeta enano Plutón

Plutón es un planeta enano en el Cinturón de Kuiper, una región rica en asteroides, detrás de la órbita de Neptuno. En 2006, Plutón fue considerado el noveno y más externo planeta del sistema solar antes de que la Unión Astronómica Internacional (IAU) le negara el estatus. Plutón lleva el nombre del dios romano del inframundo. Comparado con los otros planetas, aparte de los planetas Urano y Neptuno descubiertos muy tarde, Plutón no debía su nombre a los romanos, sino al Observatorio Lowell, que descubrió el cuerpo celeste en 1930.
La luz del sol tarda seis horas en golpear a Plutón. Esta enorme distancia es una de las razones por las que la temperatura media promedio es de -230 ° C. La superficie planetaria tiene una proporción de 7: 3 de roca y hielo. El monóxido de carbono, el nitrógeno y el metano forman la atmósfera.
Con un diámetro de 2300 km, Plutón es menos alto que la Luna de la Tierra. La imagen de la izquierda muestra la comparación de tamaño entre la Tierra y Plutón. Una vuelta al sol lleva 248 años. A 4.72 km / s, Plutón se mueve más lento que cualquiera de los ocho planetas del sistema solar. Sin embargo, esta no es una característica especial, ya que al aumentar la distancia al sol y la velocidad de la red disminuye. siguiente Ceres, eris, Haumea y makemake Plutón es uno de los cinco planetas enanos reconocidos.

Las lunas de Plutón

Cinco lunas rodean a Plutón: Caronte, nada, hidra, Kerberos y Estigio, Todos los nombres son figuras prestadas de la mitología griega.
Con mucho, la luna más grande Charon fue descubierta en 1978, las otras cuatro solo en los últimos 10 años, ya que sus diámetros son relativamente pequeños. Entre Plutón y Caronte hay una peculiaridad observada hasta ahora de manera única. Ambos objetos orbitan entre sí en una rotación de doble límite. Entonces siempre muestran el mismo lado de la superficie. Entre la tierra y la luna solo hay una rotación limitada. Siempre vemos el mismo lado de la luna. Pero si miras desde la luna a la tierra, puedes, con el tiempo de espera apropiado, examinar ambas mitades del planeta.

lunaorigen del nombrediámetroaño descubrimiento
EstigioDiosa del río y río del inframundo15 km2012
KerberosSabueso del infierno20 km2011
nadallamado así por la diosa de la noche Nyx35 km2005
hidraMonstruo con cabezas de serpiente40 km2005
CaronteFerryman que trae a los muertos al inframundo1200 km1978

Planeta o no planeta?

¿Es Plutón un planeta, o no es un planeta? La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha publicado una definición para determinar si un cuerpo celeste es un planeta o no. Pero cuidado, esto solo se aplica a los objetos correspondientes en nuestro sistema solar conocido. La definición no se refiere a constelaciones en otros sistemas planetarios. Básicamente hay tres requisitos:
Un planeta tiene que ...
... orbitando el sol
... tiene tanta masa que la autogravedad rodea el planeta
... limpió su órbita de otros cuerpos
La IAU recibió duras críticas por esta definición porque, estrictamente hablando, la Tierra también perdería su condición de planeta. Su órbita no se limpia de otros cuerpos. Miles de objetos más o menos grandes se encuentran en la zona orbital de la tierra. Para este propósito, el llamado discriminante planetario introducido. Describe la relación absoluta de la masa del planeta y los objetos en su zona orbital. Si, en la zona orbital de un objeto, la masa sumada de los objetos más pequeños es mayor que la masa del objeto en sí, entonces es un planeta enano. Los valores inferiores a 1 indican un planeta enano. Los valores superiores a 1 indican un planeta.

propiedadDiscriminante planetarioestatus
makemake0,02planeta enano
Haumea0,02planeta enano
Plutón0,077planeta enano
eris0,10planeta enano
Ceres0,33planeta enano
Neptuno24.0008. planeta
Urano29.0007mo planeta
mercurio91.0001er planeta
Marte180.0004to planeta
Saturno190.0006to planeta
Júpiter625.0005to planeta
Venus1.350.0002do planeta
tierra1.700.0003er planeta

La discusión sobre el estado planetario de Plutón está lejos de terminar. La definición anterior es la visión de la Unión Astronómica Internacional (IAU), cuya visión no es compartida por todos los astrónomos. La 'rehabilitación' de Plutón se discute regularmente en los círculos profesionales. Si uno decide finalmente llevar a Plutón de regreso al selecto círculo de planetas, eso también afectaría a los otros planetas enanos. La inclusión de Ceres y Eris requeriría una discusión más intensa.

La sonda espacial 'Nuevos horizontes'

2006 lanzó la nave espacial de la NASA Nuevos horizontes con el ambicioso objetivo de Plutón, que todavía se consideraba un planeta en ese momento. El peso de despegue fue de casi media tonelada, de los cuales solo 1/6 de combustible. A través de un exitoso giro por maniobra en el campo gravitacional de Júpiter, la velocidad de la nave espacial podría incrementarse. Por lo tanto, se podrían ahorrar grandes cantidades de combustible y están disponibles para futuras misiones. Hasta el día de hoy, es la única misión de Plutón. Después de más de nueve años de vuelo, la sonda llegó a su destino provisional el 14 de julio de 2015, cuando sobrevoló Plutón a 12,000 km de distancia.

Los objetivos de la misión fueron inicialmente determinar el mapeo exacto de Plutón y su luna Caronte, así como el estudio de la atmósfera y la estructura geológica del planeta enano. después Nuevos horizontes Para cumplir con estos objetivos, la sonda vuela más allá del sistema solar a través del Cinturón de Kuiper. Si la sonda sigue funcionando, las grabaciones pueden enviarse de vuelta a la Tierra para el año 2026, posiblemente incluso más.