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¿Por qué las serpientes grandes son en su mayoría no venenosas?

¿Por qué las serpientes grandes son en su mayoría no venenosas?



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Wikipedia tiene una lista de las serpientes más grandes. En esta tabla, hay 11 especies de serpientes, cinco de las cuales son boidae y el resto son pythonidae. Estas dos familias de serpientes no son venenosas.

Entiendo que las serpientes no venenosas normalmente deben ser grandes para poder asfixiar a sus víctimas. Pero, por otro lado, ¿por qué las serpientes venenosas no son tan grandes? Ambos tienen una estructura corporal y un régimen alimenticio bastante similares. Entonces, ¿por qué las serpientes venenosas no crecen tanto como sus contrapartes no venenosas? ¿Existe una razón evolutiva específica para esto?

La pregunta se puede hacer de dos formas: ¿por qué las serpientes no venenosas son más grandes y por qué las serpientes venenosas son típicamente más pequeñas? Sin embargo, no sé cuál es más apropiado.


Serpiente de liga

Serpiente de liga es un nombre común para serpientes de tamaño pequeño a mediano generalmente inofensivas que pertenecen al género Thamnophis. Endémica de América del Norte y Central, especie del género Thamnophis se puede encontrar desde las llanuras subárticas de Canadá hasta Costa Rica.

Atomarchus, Quilopoma, Eutaenia, Eutainia, Phamnovis, Prymnomiodon, Stypocemus, Tropidonote, Tropidonotus

Las culebras de liga varían en longitud de 46 a 137 cm (18 a 54 pulgadas) y pesan aproximadamente 140 g (5 oz). [2] Sin un consenso real sobre la clasificación de especies de Thamnophis, el desacuerdo entre taxonomistas y fuentes como guías de campo sobre si dos tipos de serpientes son especies separadas o subespecies de la misma especie es común. Las culebras de liga están estrechamente relacionadas con el género. Nerodia (serpientes de agua), y algunas especies se han movido hacia adelante y hacia atrás entre géneros.


Constricción

Constricción es un método utilizado por varias especies de serpientes para matar o someter a sus presas. Aunque algunas especies de serpientes venenosas y levemente venenosas usan la constricción para someter a sus presas, la mayoría de las serpientes que usan la constricción carecen de veneno. [1] Inicialmente, la serpiente golpea a su presa y la agarra, tirando de la presa en sus espirales o, en el caso de presas muy grandes, tirando de sí misma hacia la presa. Luego, la serpiente envolverá uno o dos bucles alrededor de la presa, formando una espiral de constricción. La serpiente controlará los latidos del corazón de la presa para determinar cuándo está muerta. [2] [3] [4]

Contrariamente al mito, la serpiente no aplasta a la presa ni le rompe los huesos. Sin embargo, existen varias observaciones naturales que involucran anacondas salvajes que muestran huesos rotos en presas grandes. [5] Además, contrariamente a la creencia anterior, la serpiente no causa asfixia al oprimir a la víctima, un estudio de la muerte causada por boa constrictora mostró que la constricción "corta" el flujo sanguíneo (y por lo tanto el oxígeno) que necesitan los órganos vitales como el corazón y el cerebro, lo que lleva a la pérdida del conocimiento en segundos y a un paro cardíaco poco después. Además, se ha demostrado que múltiples especies de serpientes se contraen con presiones más altas que las que inducen un paro cardíaco. [6] [7] [8] Junto con las observaciones de hemorragia oral y nasal en presas, también se cree que las presiones de constricción interfieren con el procesamiento neural al forzar la sangre hacia el cerebro. [6] [7] En otras palabras, la constricción puede funcionar mediante diferentes mecanismos a diferentes presiones. Es probable que interfiera con la respiración a bajas presiones, [9] puede interrumpir el flujo sanguíneo y abrumar la presión arterial y la circulación habituales de la presa a presiones moderadas, [10] y puede interferir con el procesamiento neural y dañar los tejidos a altas presiones. [5] [6] [7]

Durante los eventos de constricción en los que el corazón de la presa está impedido, la presión arterial desciende mientras que la presión venosa aumenta y los vasos sanguíneos comienzan a cerrarse. El corazón no tiene suficiente fuerza para bombear contra la presión y el flujo sanguíneo se detiene. Los órganos internos con altas tasas metabólicas, incluidos el cerebro, el hígado y el corazón, comienzan a dejar de funcionar y mueren debido a la isquemia, una pérdida de oxígeno y glucosa. Existe evidencia de que las boa constrictoras tienen más dificultades para matar ectotermos, animales como lagartijas y serpientes que dependen del calor externo para regular la temperatura de su cuerpo. Se observó una boa constrictor atacando a una iguana de cola espinosa durante una hora, y la iguana sobrevivió. [11] [12]

Como se trata de una investigación comparativamente reciente (2015), es posible que otros constrictores maten de otras formas. Anteriormente se había aceptado que los constrictores usaban su cuerpo para sujetar a la presa con fuerza y ​​evitar que la presa llevara aire a sus pulmones, lo que resultaba en la muerte por asfixia, [13] o que la presión de constricción provoca un aumento de la presión en la presa. cavidad corporal mayor de la que el corazón puede contrarrestar, lo que resulta en un paro cardíaco inmediato [14]. Los datos de estudios anteriores también habían indicado que las serpientes pueden ejercer suficiente presión para que sean plausibles. [9]

Ciertos grupos de serpientes tienen patrones característicos de constricción, incluido el número de espirales que usan y la orientación de las espirales. [15] [16]

Las serpientes venenosas que también usan la constricción incluyen las mussuranas (colúbridos sudamericanos de colmillos traseros levemente venenosos ofiófagos que usan la constricción para someter a las serpientes, incluidas las víboras), la culebra terrestre occidental (colúbrido norteamericano que es un constrictor ineficiente y, como la mayoría, Thamnophis culebras, levemente venenosas), [17] [18] algunas especies de Boiga serpientes (colúbridos de colmillos traseros asiáticos y australianos) incluida la serpiente de árbol marrón (Boiga irregularis), [17] [19] [20] algunas especies de elápidos australianos (incluidas algunas de las venenosas Pseudonaja serpientes marrones y una serpiente coral australiana Simoselaps) y algunos colúbridos australianos. [1]


Nuestra calificación: Parcialmente falso

Calificamos la afirmación de que las serpientes venenosas nadan de manera diferente a las serpientes no venenosas PARCIALMENTE FALSA, según nuestra investigación. La publicación implica serpientes venenosas y serpientes no venenosas que nadan de manera diferente, pero esto solo se sabe que ocurre en el este de los EE. UU. E incluso entonces es un diferenciador poco confiable.

La serpiente de cascabel de la pradera en Dakota del Norte. (Foto: REBELProductions / iStock)


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8 serpiente de liga oriental

Las culebras de liga del este son endémicas de América del Norte y se encuentran en hábitats cubiertos de hierba. Las culebras de liga del este son inofensivas para los humanos. Atacan a la perturbación y provocan una reacción alérgica a los humanos. También liberan un olor nauseabundo de su glándula para escapar de los depredadores.

Las serpientes de liga del este adultas tienen una longitud de hasta 26 pulgadas. Aparecen en color verde oscuro a negro con tres franjas amarillas. Las serpientes de liga del este a menudo se confunden con las serpientes reinas porque tienen dos franjas amarillentas en la espalda.

7 Boa de árbol esmeralda

Las boas de árbol esmeralda son pitones verdes que se parecen a las serpientes no venenosas. Viven en las selvas tropicales de América del Sur. Las boas de árbol esmeralda aparecen en color verde claro con rayas blancas en zigzag irregulares. También se les conoce como boas arbóreas verdes y boa esmeralda.

Las boas de árbol esmeralda tienen una longitud de entre 1,5 y 2 metros. También tienen dientes frontales más grandes que cualquier otra serpiente no venenosa del mundo. Las boas esmeralda son serpientes que habitan en los árboles. El cuerpo poderoso y la cola prensil les ayudan a moverse de ramas en ramas. La dieta de la boa esmeralda se compone de anfibios, pequeños mamíferos, aves y pequeños reptiles.

6 serpiente verde áspera

La serpiente verde áspera o la serpiente verde hierba es una serpiente no venenosa que se encuentra en el sureste de los Estados Unidos. Habitan en bosques abiertos y bosques. Como su nombre lo indica, las serpientes verde hierba tienen la parte superior verde brillante y el vientre amarillento. Esta coloración les permite poseer un gran camuflaje en la vegetación verde.

Las serpientes verdes ásperas tienen un cuerpo largo muy delgado, alcanzan una longitud promedio de 45 pulgadas. Pasan la mayor parte del tiempo en árboles y arbustos bajos en busca de comida. Las serpientes verdes ásperas comen principalmente jugadores de críquet, saltamontes, ranas pequeñas y arañas.

5 serpiente toro

La serpiente toro es una gran serpiente no venenosa que se encuentra en el suroeste de Canadá, el oeste de México y el sur de los Estados Unidos. También las llamaron & # 8216 serpientes gopher & # 8217 en EE. UU. Las serpientes toro atacarían fácilmente cuando se molestaran. Pero no son dañinos porque no tienen veneno. También hacen vibrar la cola y silban fuertemente cuando se acercan los depredadores.

Las serpientes toro tienen una longitud de entre 40 y 72 pulgadas. Tienen cuerpo cremoso o marrón amarillento con manchas oscuras. Las serpientes toro habitan en pinos yermos y campo abierto. Las serpientes toro son serpientes amigables con los agricultores porque comen muchos roedores que destruyen las cosechas.

4 serpiente rata negra

La serpiente rata negra es una de las serpientes comunes que se encuentran en América del Norte. No son venenosas y de tamaño muy grande, tiene una longitud promedio de entre 4 y 6 pies. Encontraron en laderas rocosas y boscosas, campos abiertos y salientes de montañas. Cuando se asustan, las serpientes negras se vuelven muy agresivas. Hacen vibrar su cola en hojas muertas para imitar como serpientes de cascabel venenosas. También poseen una postura amenazadora al arrugarse en una serie de giros.

Al igual que las serpientes toro, las serpientes rata negras también son serpientes económicamente beneficiosas porque se alimentan de roedores que dañan los cultivos. De esa manera, los agricultores también pueden reducir el uso de venenos químicos que afectan el medio ambiente. La lista de la dieta de la serpiente rata negra también incluye conejos, pájaros pequeños y lagartijas.

3 serpiente de leche

Las serpientes de leche son una de las serpientes más coloridas del mundo. Tienen manchas oscuras y rayas más claras en el cuerpo. Las manchas de su cuerpo son de color negro y las franjas claras varían de rojo, amarillo anaranjado o blanco. Las serpientes de leche son serpientes no venenosas. El patrón de color de las serpientes de leche tiene un gran parecido con las serpientes coralinas venenosas. Es difícil diferenciar entre una serpiente coral y una serpiente de leche.

Las serpientes de coral venenosas tienen un patrón de color rojo, amarillo, negro amarillo y una cabeza negra. Las serpientes de leche inofensivas tienen un patrón negro, rojo, negro, amarillo y una cabeza roja. Las serpientes de leche habitan en laderas rocosas y regiones boscosas de EE. UU. Y América Central. Se alimentan principalmente de babosas, lombrices de tierra, grillos e insectos.

2 pitón

Las pitones son una de las serpientes más grandes y poderosas del mundo. Hay 26 especies diferentes de pitones en el mundo. Viven en selvas tropicales y desiertos de África y Asia. Todas las especies de pitones no son venenosas. Aún así, las pitones son potencialmente dañinas para los humanos porque son grandes y poderosas. Hay una serie de casos documentados de ataques de pitones en humanos.

Las pitones africanas, las pitones indias, las pitones birmanas y las pitones amatistina son las especies más peligrosas de la familia. Al no ser venenosas, algunas especies de pitones también se encuentran como mascotas. La pitón bola es una de las mascotas exóticas más populares del mundo.

La mayoría de las especies de pitones tienen un color de piel similar al de su hábitat. Les ayuda a esconderse de las presas y realizar un ataque sorpresa. También tienen órganos sensibles al calor para detectar la presencia de la presa.

Las pitones matan a sus presas por constricción. Envolverán a la presa y la exprimirán hasta que se asfixie. Entonces la pitón se tragará toda la presa muerta en una sola pieza. Su dieta incluye ciervos, cerdos salvajes, ratones y pequeños mamíferos.


12 formas de evitar que las serpientes se deslicen en su jardín

Con un comienzo de verano más seco y caluroso este año, más serpientes siguen a sus presas hacia áreas irrigadas y que brindan buena cobertura y alimento. Desafortunadamente, esto describe los patios de muchas personas, y para muchas personas, la vista de una serpiente infunde miedo. Para agravar el problema, muchas empresas se aprovechan del miedo de las personas a las serpientes vendiendo productos o servicios que son ineficaces y, en algunos casos, pueden aumentar el peligro para las personas y las mascotas.

El miedo de la mayoría de las personas a las serpientes se debe a la preocupación de que sean venenosas. La mayoría no querrá estar lo suficientemente cerca para saberlo, pero las serpientes venenosas tienen una pupila que se parece a la de un gato. Tiene una forma oblonga con extremos puntiagudos que parecen una hendidura en el centro del ojo. Las serpientes no venenosas suelen tener pupilas redondas. Las serpientes que la mayoría de la gente probablemente verá en sus patios no serán venenosas, como la liga o la serpiente ardilla.

Si encuentra una serpiente en o alrededor de su casa, mantenga la calma y siga estos consejos.

Corte el césped con frecuencia y manténgalo bastante corto. Es menos probable que las serpientes residan y se muevan a través de la hierba corta porque aumenta su exposición a depredadores como búhos y halcones. La hierba más corta también hace que las serpientes sean más fáciles de detectar.

Evite regar demasiado el césped. Demasiada agua en el paisaje puede atraer especies de presas como gusanos, babosas y ranas, que a su vez pueden atraer a las serpientes en busca de comida.

Mantenga los árboles y arbustos podados y lejos de su casa y garaje, y mantenga las ramas fuera del suelo. Crear un espacio de 24 a 36 pulgadas debajo de árboles y arbustos ayudará a mantener alejadas a las serpientes y hará que sea más fácil detectarlas si se deslizan hacia adentro.

Si alimenta a las aves, mantenga el comedero alejado de la casa o considere no alimentarlas. Los pájaros son comedores desordenados y a menudo dejan semillas esparcidas debajo del comedero. La semilla en el suelo atrae a los roedores, que también pueden atraer a las serpientes que buscan comida. Guarde las semillas para pájaros en una lata de metal con tapa hermética.

Alimente a las mascotas adentro. Alimentarlos afuera puede atraer insectos y roedores que, nuevamente, atraen serpientes. Si es necesario alimentarlo al aire libre, asegúrese de limpiar los alimentos no consumidos de inmediato. Guarde la comida para mascotas en una lata de metal con tapa hermética.

Almacene leña, exceso de madera y otros tipos de escombros lejos de su hogar. Estos proporcionan lugares perfectos para que las serpientes se escondan.

Piense antes de su paisaje. Evite el uso de mantillo y rocas grandes en su paisaje, ya que atraen a las serpientes y sus presas y pueden crear un hábitat de reproducción e hibernación. En su lugar, use rocas más pequeñas y ajustadas, como grava o rocas de río. También evite el paisajismo con jardines acuáticos y estanques de Koi.

Selle las grietas y hendiduras en las aceras y los cimientos, y considere la posibilidad de realizar una auditoría energética. Éstos pueden ser una excelente manera de identificar lugares que permiten que el aire acondicionado y el calor escapen de la casa. Estas mismas grietas y hendiduras pueden ser utilizadas como punto de entrada por serpientes y otras criaturas pequeñas.

Cuando todo lo demás falla, considere la posibilidad de esgrima. Use una malla rígida de 1/4 de pulgada o más pequeña o una lona sólida y entiérrela unas pulgadas en el suelo. Incluya una curva en la parte superior para evitar que las serpientes suban y vuelvan.

No use repelentes de serpientes o azufre, ya que son ineficaces. No use bolas de naftalina porque el ingrediente activo es naftaleno o paradiclorobenceno, químicos que son tóxicos para los insectos y mamíferos, pero no son efectivos contra las serpientes. Usar bolas de naftalina fuera de su hogar también viola las etiquetas de los productos y pone en riesgo a su familia y mascotas. No use trampas adhesivas en el exterior. Las trampas colocadas afuera capturan todo tipo de animales que no son el objetivo y resultan en una muerte lenta y agonizante.

Si tiene problemas con las serpientes en su gallinero, evite usar huevos de cerámica o pelotas de golf. Las serpientes que comen estos huevos artificiales mueren de forma lenta y dolorosa durante muchas semanas, y aparecerán nuevas serpientes para ocupar su lugar. En su lugar, concéntrese en mejorar su cooperativa para evitar que entren serpientes y siga las medidas de disuasión recomendadas anteriormente. Si usa huevos de cerámica u otros huevos artificiales para alentar la puesta de una gallina empolladora, péguelos para evitar que las serpientes se los coman.

No saque las pistolas, palas u otras armas. Disparar un arma de fuego hacia el suelo puede provocar un rebote de bala. Si necesita hacer que una serpiente se mueva, use una manguera de agua para rociarla, lo que la animará a encontrar un nuevo lugar para establecerse.

Respuesta de: Terry Messmer, especialista en vida silvestre de la Extensión de la Universidad Estatal de Utah, 435-797-3975


¿Por qué algunos animales son venenosos?

Las serpientes, arañas, medusas y escorpiones son solo algunos ejemplos de animales venenosos.

Al ser venenoso proporciona varias ventajas, puede usarse para atrapar la próxima cena o como protección contra depredadores más grandes.

Pero, ¿cómo se volvieron venenosos estos animales en primer lugar?

Evolución de 100.000 animales venenosos

La designación & lsquovenomous animals & rsquo cubre más de 100,000 especies diferentes de reptiles, insectos, moluscos, mamíferos y más. Sin embargo, esto no significa que todos los animales venenosos provengan de un ancestro venenoso común.

En realidad, la capacidad de producir veneno suele ser el resultado de mutaciones aleatorias que proporcionan una ventaja a una especie.

Por lo general, las nuevas habilidades surgen como reacción a cambios en el medio ambiente y ndash, por ejemplo, cambios en el clima o presas u otros recursos insuficientes. Los individuos con nuevas mutaciones pueden seleccionarse naturalmente, si están mejor preparados para manejar los desafíos actuales en la naturaleza.

La selección natural de mutaciones ventajosas es la piedra angular de la teoría de la evolución darwiniana, según la cual las condiciones alteradas en el medio ambiente ejercen una & lsquoselection presión & rsquo sobre la población de animales.

Por esta razón, los animales a veces pueden desarrollar el mismo tipo de habilidad de forma independiente, ya que se adaptan a entornos similares incluso cuando están muy lejos unos de otros.

Este fenómeno, llamado "evolución lsquoconvergente", se observa por la presencia de veneno en muchos animales parientes lejanos. Por ejemplo, las abejas y las serpientes pueden inyectar un veneno único en su presa o víctima como medio de ataque o defensa.

El origen del veneno: los genes viejos adquieren una función nueva y tóxica

Los celenterados, como las medusas, son los ejemplos más antiguos de animales venenosos que conocemos y se remontan a 600 millones de años. En comparación, las arañas y los escorpiones han existido durante 400 millones de años, mientras que las serpientes avanzadas han existido durante & lsquojust & rsquo 54 millones de años.

A pesar de ser el contendiente más joven, el veneno de serpiente es el más investigado, debido a la importancia médica del envenenamiento por mordedura de serpiente: cada año, las mordeduras de serpiente matan a más de 100.000 personas en todo el mundo.

Se cree que el veneno evolucionó mediante la copia de ciertos genes, que codifican proteínas relativamente inofensivas. Estos genes duplicados adquirieron mutaciones adicionales que conferían toxicidad y expresión génica en una glándula venenosa especializada. Entonces, si bien es el mismo gen, la función es muy diferente.

Este proceso, por el cual un gen duplicado obtiene una nueva función de esta manera, se llama neofuncionalización. Un ejemplo es la enzima serina proteasas. Estas enzimas catalizan la escisión de varios factores de coagulación, que hacen que la sangre se coagule y evitan que las serpientes heridas se desangren hasta morir.

Pero en algunas especies de serpientes (por ejemplo, el Bushmaster costarricense), las serina proteasas han sufrido una neofuncionalización, lo que hace que transporten las serina proteasas normales en la sangre, pero también las serina proteasas en su veneno (junto con otras proteínas) adaptadas para ejercer efectos tóxicos. efecto en la presa.

Cuando se inyecta el veneno, las serina proteasas consumen todos los factores de coagulación de la sangre de la presa, lo que evita que se coagule y permite que la presa se desangre hasta morir después de una mordedura u otra lesión.

Naturaleza y carrera armamentista rsquos

Si una nueva función de un gen antiguo proporciona a la serpiente una ventaja de supervivencia, el gen se seleccionará positivamente en la naturaleza, que es una forma de adaptación al ecosistema.

Cuando un animal se vuelve venenoso, no puede simplemente & lsquolean back & rsquo y depender del mismo veneno para siempre. Las presas y los depredadores desarrollarán con el tiempo resistencia contra el veneno, y los animales venenosos no pueden darse el lujo de dejar de adaptarse.

Su presa puede, por ejemplo, volverse mejor para evitar animales venenosos a través de un camuflaje mejorado o reflejos más rápidos.

Pero también, las mutaciones en las moléculas objetivo de la presa, que atacan las toxinas, por ejemplo, los receptores en nuestro sistema nervioso periférico, pueden hacer que la presa sea más resistente a través de la selección natural.

Las presas y los depredadores compiten en una lucha de brazos interminable, una carrera armamentista si lo desea, con pequeños ajustes a nivel individual que permiten la selección de los animales más adecuados para sobrevivir a una mordedura venenosa para transmitir su herencia genética a través de su progenie.

¿Por qué algunos animales son más venenosos que otros?

Quizás hayas escuchado a personas proclamar algo como & rsquotis serpiente tiene suficiente veneno para matar a 100 personas & rsquo. Pero, ¿cómo se mide realmente la toxicidad?

La serpiente más venenosa para los humanos es la australiana Taipan que tiene suficiente veneno para matar a 1.100 personas. ¡Por supuesto, esto nunca se ha probado en humanos! En cambio, se prueban pequeñas cantidades en ratones y, a partir de ahí, se estima cómo se escalaría a los humanos.

Estos números deben considerarse con precaución, ya que la toxicidad es un concepto relativo y puede variar significativamente entre especies. Por ejemplo, algunos venenos de serpientes son mucho más efectivos contra los reptiles que contra los mamíferos.

Esta discrepancia podría explicarse por el hecho de que las serpientes con tal veneno se benefician más de matar reptiles rápidamente, si viven en un área con muchos lagartos, por ejemplo.

Por lo tanto, Venom ha demostrado ser una herramienta de supervivencia muy eficaz, lo que naturalmente plantea la pregunta de por qué no todas las serpientes son (igualmente) venenosas.

Algunos venenos se vuelven más potentes debido a una presión de selección impulsada principalmente por la búsqueda de alimento. Producir veneno requiere mucha energía y, por lo tanto, debe resultar en más alimento para la serpiente, para que valga la pena producirlo.

La capacidad de ser venenoso también puede desaparecer con el tiempo. Esto ha sucedido recientemente en una especie de serpiente marina, que cambió su dieta de peces nadadores rápidos a huevos de peces inmovilizados.

También se ha observado pérdida de veneno en pitones y (probablemente) anacondas, donde la constricción es ahora su principal método para adquirir alimento.

A medida que el veneno se vuelve obsoleto, ninguna presión de selección ayuda a preservar la capacidad de producción de veneno, y las especies de serpientes perderán esta capacidad con el tiempo.

El miedo al envenenamiento se hereda

Además de una depredación más fácil, el veneno también puede ser una estrategia de defensa eficaz.

Si un animal inyecta un veneno doloroso cuando es atacado, un depredador lo pensará dos veces antes de volver a cazarlo. La sensación de peligro y el miedo a ser mordido, como experimentan los depredadores cuando cazan serpientes, pueden transmitirse a sus crías, y esto beneficia a ambas partes.

Los estudios indican que las serpientes han influido de esta manera en el desarrollo cerebral de los primates. En experimentos con monos macacos que nunca antes se habían encontrado con una serpiente, se midió la respuesta al estrés mientras se mostraba una imagen de una serpiente o un objeto parecido a una serpiente.

Es posible que hayas visto el fenómeno en YouTube, donde los gatos reaccionan fuertemente al ver pepinos. Es posible que los pepinos induzcan el mismo tipo de respuesta en el cerebro de los gatos que las serpientes en el cerebro de los simios.

Otro estudio también mostró que los ratones transmiten respuestas a sus crías expuestas cuando se exponen a cierto olor seguido de un ruido muy fuerte. De esta forma, se traslada la experiencia traumática para que su descendencia se ponga ansiosa por el mismo olor que originalmente asustó a sus padres.

De la misma manera, uno podría imaginar que ciertos estimulantes visuales, por ejemplo, la visión de una serpiente junto con una experiencia traumática de las dolorosas consecuencias del veneno, podrían transferirse de padres a hijos.

Algunos animales no venenosos copian animales venenosos para ahorrar energía

Curiosamente, algunos animales no venenosos han desarrollado una forma de imitar las señales de peligro de los animales venenosos, que disuaden a los depredadores. Un ejemplo clásico es la culebra de leche que tiene un patrón muy similar a la culebra de coral venenosa, o el hoverfly que se puede confundir con una avispa.

Este truco barato es muy beneficioso, ya que le ahorra al animal el gasto extra de energía de producir veneno.

Otra forma de ahorrar energía es cambiar la composición de toxinas del veneno de uno & rsquos dependiendo del propósito: caza o defensa. Este fenómeno se ha observado en caracoles de cono.

Los humanos presionan a las serpientes para que desarrollen su veneno

Las investigaciones han demostrado que todavía existe una presión de selección positiva sobre el veneno de algunas serpientes, lo que hace que el veneno de su especie en su conjunto cambie y evolucione. La presión de selección se debe en parte a los cambios climáticos y la actividad humana que cambian continuamente los ecosistemas donde viven las serpientes.

Cada vez hay más humanos en la Tierra, lo que resulta en una creciente urbanización. Esto aumenta aún más el contacto entre serpientes y humanos.

Las serpientes permanecen en sus hábitats naturales y se adaptan a medida que las ciudades invaden. También se ha observado que las serpientes están migrando más al norte, a medida que el mundo se calienta.

Estos desarrollos podrían conducir a un mayor riesgo de mordeduras de serpientes en el futuro.

Las serpientes deben seguir adaptándose a su entorno para sobrevivir. Si el veneno de la serpiente se volverá más potente, o si las serpientes lo perderán por completo, probablemente dependerá del área geográfica específica y diferirá entre las especies de serpientes.

A escala molecular, la investigación indica que las toxinas individuales se desarrollarán en diferentes direcciones donde algunas sufrirán una fuerte selección positiva para volverse más tóxicas, mientras que otras perderán su potencia.

Los estudios adicionales de toxinas proporcionarán información única sobre cómo las presas y los depredadores están evolucionando para adaptarse entre sí, y nos ayudarán a comprender mejor esta carrera de armamentos moleculares.


Otras serpientes grandes

Pitón birmana

En la naturaleza, una pitón birmana adulta (Python bivittatus) generalmente crece hasta 5 m (16 pies), y las hembras son un poco más largas, más pesadas y más voluminosas que los machos. Es una serpiente de color oscuro con manchas marrones en la espalda y su atractivo color la hace muy popular entre los dueños de mascotas y en la industria del cuero. Las pitones birmanas son principalmente especies nocturnas y también excelentes nadadores, que pasan la mayor parte del tiempo bien escondidas entre la maleza. Su dieta consiste principalmente en pequeños pájaros y mamíferos que generalmente matan por constricción.

Hábitat y rango: La pitón birmana se encuentra en las áreas tropicales y subtropicales del sur y sudeste de Asia.

Estado de conservación de la UICN: Vulnerable

Pitón de roca africana

Pitón de roca africanaPython sebae) es una de las serpientes más grandes del mundo y también la serpiente más grande de África. Una pitón de roca africana adulta mide aproximadamente 3-3,53 m (9,1-11,7 pies) y pesa 97-121 lb (44-55 kg). Varía considerablemente en tamaño según la zona y el hábitat. Esta serpiente no venenosa tiene un cuerpo grueso y está cubierta de manchas de colores que forman grandes rayas irregulares. Su dieta consiste principalmente en una variedad de grandes roedores y mamíferos que generalmente matan por constricción.

Hábitat y rango: Esta especie de serpiente habita una amplia gama de hábitats que incluyen bosques, praderas, áreas rocosas y también los bordes de pantanos, ríos y lagos. Se encuentran en todo el África subsahariana.

Estado de conservación de la UICN: no evaluado

Pitón indio

Pitón indiaPython molurus) es una especie de pitón grande y no venenosa. La especie de serpiente mide alrededor de 2,7 a 3 m (8,9 a 10,8 pies) y pesa alrededor de 52 kg (115 libras). La pitón india es una serpiente de color claro, con patrones de manchas blanquecinas o amarillentas que varían del color tostado al marrón oscuro. Su dieta consiste principalmente en mamíferos, aves y otros reptiles.

Hábitat y rango: Estas serpientes son excelentes nadadores y habitan una amplia gama de hábitats que incluyen pastizales, marismas y colinas rocosas. Estas serpientes se encuentran en las áreas tropicales y subtropicales del subcontinente indio y el sudeste asiático.

Estado de conservación de la UICN: no evaluado

Pitón amatista (matorral)

La pitón amatista (matorral) (Simalia amethistina) es una de las serpientes nativas no venenosas más grandes de Australia y Papua Nueva Guinea. Un espécimen adulto típico mide hasta 8 m (26 pies) y la hembra pesa alrededor de 15 kg (33 lb). Las serpientes macho son más pequeñas y delgadas en comparación con las hembras y pesan alrededor de 91 kg (200 libras). Su dieta consiste en aves, murciélagos, roedores y otros pequeños mamíferos. Las especies más grandes que se encuentran en Australia y Papua Nueva Guinea se alimentan de canguros y cuscús.

Hábitat y rango: Esta especie de serpiente generalmente habita en matorrales y suburbios y se encuentra en Papua Nueva Guinea, Indonesia, Australia e Indonesia.

Estado de conservación de la UICN: no evaluado

Anaconda amarilla

La anaconda amarilla (Eunectes notaeus) es una de las serpientes más grandes del mundo. Una anaconda amarilla adulta crece a un promedio de 3.3-4.4 m (10.8-14.4 pies) de largo y pesa entre 25-30 kg (55-77 lb). La serpiente es de color amarillo o amarillo verdoso, y está cubierta de manchas negras a marrón oscuro. La hembra de esta especie de boa es mucho más grande en comparación con los machos y su dieta consiste en peces, tortugas y pequeños mamíferos. Están incluidos en el Apéndice II de CITES.

Hábitat y rango: Esta especie de serpiente generalmente prefiere hábitats acuáticos que incluyen marismas, pantanos y bancos de cuerpos de agua de movimiento lento. Se encuentra en América del Sur.

Estado de conservación de la UICN: no evaluado

Boa constrictor

Una boa constrictorBoa constrictor) es una serpiente no venenosa, grande y de cuerpo pesado. La serpiente crece a un promedio de 0.91-3.96 m (3-13 pies) y los especímenes adultos pueden pesar hasta 27 kg (60 lb). El tamaño y el peso de las boa constrictoras dependen de la localidad y la disponibilidad de las especies de presa. Su dieta consiste en aves, roedores y otros mamíferos de tamaño pequeño a mediano. Están incluidos en el Apéndice II de CITES.

Hábitat y rango: Esta especie de serpiente es principalmente terrestre y se puede encontrar en una variedad de hábitats que incluyen selvas tropicales y semidesiertos de América Central y del Sur.

Estado de conservación de la UICN: no evaluado

Boa cubana

La boa cubanaChilabothrus angulifer) es la serpiente más grande de la isla de Cuba. Mide alrededor de 4,8 m (16 pies) de largo y pesa alrededor de 27 kg (60 libras). Esta especie de serpiente se alimenta de pequeños mamíferos como roedores. El hábitat de esta serpiente que habita en una isla enfrenta amenazas de actividades antropogénicas.

Hábitat y rango: Esta especie se encuentra en Cuba y algunas islas adyacentes y generalmente habita el bosque seco tropical y los bosques de matorrales.

Estado de conservación de la UICN: Casi amenazado

Pitón de Papúa

La pitón de Papúa (Apodora papuana) es una especie de pitón. Una pitón de Papúa adulta crece hasta 5 m (17 pies) de largo y pesa alrededor de 22,5 kg (50 lb). Su color varía del negro al amarillo mostaza pero normalmente tiene un aspecto verde oliva. La especie de pitón puede cambiar su color, especialmente cuando se agita. La pitón de Papúa es una especie terrestre nocturna y su dieta se compone principalmente de pequeños mamíferos. A veces también se alimenta de otras serpientes.

Hábitat y rango: Se encuentra en la isla de Nueva Guinea.


¿Por qué las serpientes sacuden la cola?

Algunas serpientes hacen vibrar sus colas rápidamente cuando se sienten amenazadas o asustadas. De acuerdo a The Quarterly Review of Biology (Revista trimestral de biología), la vibración de la cola es común entre las especies de Colubridae y Viperidae del Nuevo Mundo.

Muchos investigadores creen que la vibración de la cola puede servir principalmente como una señal de advertencia auditiva, como el gruñido de un oso. Otros sugieren que el movimiento de la cola puede servir como una distracción, especialmente entre las especies de serpientes no venenosas. La cola temblorosa puede desviar la atención de las partes vulnerables del cuerpo de la serpiente, como la cabeza, y dirigirla hacia la cola.

Víboras del foso que sacuden la cola

Las serpientes de cascabel no son las únicas serpientes venenosas que hacen vibrar sus colas. Hay muchas otras víboras de pozo estrechamente relacionadas que muestran este comportamiento. Las serpientes venenosas que se sabe que sacuden la cola incluyen:

Aunque estas serpientes no tienen cascabeles, pueden producir un zumbido similar cuando hacen vibrar sus colas. Los cascabeles en las serpientes de cascabel son segmentos de queratina que encajan libremente entre sí al final de la cola. When these segments knock against each other while the tail is shaken vertically, they produce the characteristic buzzing sound of a rattlesnake’s tail.

Bushmasters are the world’s largest pit vipers that shake their tails. They have evolved to have spine-like scales at the end of their tails that facilitate tail vibration and create a louder buzz compared to tails without spines.

Copperheads are another species of snakes that don’t have rattles, but can be mistaken for rattlesnakes because of their tail vibrating behavior. When it feels threatened, the cottonmouth will rapidly shake its tail and strike out in defense. The sound of the shaking tail in dry leaves can make most humans think that it’s a dangerous rattlesnake.

Colubrids that Shake their Tails

Colubridae, or colubrids, is the largest snake family in the world. These snakes are largely non-venomous, or possess venom that isn’t deadly to humans. Colubrids that rattle their tails include:

Tail vibration among non-venomous snakes may be as a result of Batesian mimicry to protect themselves from predators.

Batesian mimicry is exhibited by harmless species to copy the warning signal of harmful species. The species that imitates is called the mimic, while the species that is being imitated is called the model. In this case, the colubrid is the mimic and the rattlesnake is the model.

Colubrid snakes don’t have rattles at the base of their tails. However, they’re capable of shaking their tails vigorously against a surface, such as a pile of leaves, to imitate a rattlesnake’s buzzing tail.

Non-venomous Snakes Copying Rattlesnakes

Because colubrids are non-venomous, they heavily rely on other methods of self-defense. Mimicking the rattling sound produced by the venomous rattlesnake can help discourage a predator from attacking it.

New snake handlers may be alarmed to see their non-venomous snake behaving like a rattlesnake. However, this behavior is harmless and is often used if a snake is feeling stressed, agitated or threatened.

However, the Batesian mimicry theory doesn’t apply to all snakes, especially some Old World non-venomous snakes, such as rat snakes. Rattlesnakes are a New World species of snakes so there’s no way rat snakes could have learned this behavior from them.

Moreover, ancestral snakes have been known to silently shake their tails before rattlesnakes evolved to produce a buzzing rattle. Whether a colubrid is mimicking the venomous rattlesnake, or is continuing its ancestral behavior, tail vibration is most likely a method of self-defense against potential predators.

The above species of snakes have well-developed muscles at the end of their tails to shake their tails vigorously. While rattlesnakes have the ability to shake their tails for up to 3 hours at a time, most colubrids cannot keep up this display for very long. Therefore, they may have to rely on other antipredator methods, such as silbido y mordiendo.

Tail Vibration as a Distraction

los Journal of Herpetology states that there are 76 species of snakes that shake their tails as a response to stress or as an antipredator strategy. The 1973 study shows that the goals of tail vibration are all defensive.

Researchers studied the injuries on the tails of 52 Eryx johnii, 63 Calabaria reinhardtii, and 156 pipe snakes. The unusual bluntness of their tails and the injury data for these snakes shows that these snakes use misdirection as an essential part of self-defense.

A snake may rattle its tail vigorously to divert the predator’s attention away from its head and towards its less vulnerable tail. Although this increases the snake’s risk of having tail-related injuries, it still keeps it from being killed or eaten.

Misdirection was also seen as an important function among brightly-colored species of snakes. Their bright tails, coupled with their rattling, might serve as powerful intimidating tools or warning signals to keep predators away.

Caudal Luring and Tail Shaking

According to the journal, Animal Behavior, tail rattling may have originally evolved to facilitate causal luring, which is the opposite of antipredator behavior displayed by some snakes.

Caudal luring is an aggressive mimicry where a snake may use tail vibration to attract prey. The prey species may mistake the tail for smaller prey, such as a worm and come close to the tail. As soon as the prey reaches striking range, the snake will attack its potential meal.

In addition to rattlesnakes, pit vipers such as cottonmouths, copperheads, and bushmasters are known for catching their prey using this technique.

Keep in mind that caudal luring isn’t the same as tail rattling. While tail rattling is a defensive behavior, caudal luring is aggressive and aims at luring prey towards the snake.

Some scientists believe that the scales at the end of the tails in some snakes may be evolved to look like small insects, thus enhancing caudal luring.

If you have a pet snake that vibrates its tail like a rattlesnake, chances are it is feeling scared, threatened or stressed. This is especially common among snakes that have been introduced to a new environment, snakes that are kept in overcrowded conditions, and snakes that are kept in unclean tanks. Young snakes may also exhibit tail vibration if they see you as a threat.

However, most species of snakes kept as pets (such as corn snakes, gopher snakes, rat snakes, and kingsnakes) adapt well to handling so you should see their tail shaking behavior subsiding once trust is established.


Snakes on a Vein

To better understand the snakes' constriction mechanism, Boback and his colleagues at Dickinson anesthetized lab rats and then rigged the animals with various instruments.

Vascular catheters measured blood pressure, for instance, while electrodes secured within the rats' chest cavities provided information about the heart's electrical activity. (Also see "Pictures: How a Python Can Swallow a Crocodile.")

Then they fed the outfitted rats to captive boa constrictors and measured what happened to the lab rats. Surprisingly, the pressures at which the snakes cinched against the rats weren't all that remarkable. But then again, they don't need to be.

"A boa constricting a small rat is generating the kind of pressure that would stop the blood flow in your arm," says Boback, whose study appears July 22 in the Revista de biología experimental.

But even this light pressure, when applied to a rat's torso, makes its system goes haywire, the team discovered. (See "Giant Python Meals That Went Bust.")

Once blood flow ceases, organs with high metabolic rates—such as the brain, the liver, and the heart itself—begin to shut down. Doctors call this ischemia.


The Black Racer Snake: Appearance, biology, life cycle, habitat, diet, behavior

Biología
Another name for the black racer snake is Coluber constrictor priapus. This snake is one of the most common non-venomous snakes in the southern part of the United States. One of the most notable characteristics of this snake species is that they are only active during the daytime. Black racer snakes have a gray stomach, their dorsal side is black, and the whim of these snakes is white in color. These snakes are very fast because they are active during the day. Scientists believe that black racer snakes can’t distinguish various colors, i.e. they are color blind snakes. These snakes shed their skin only once a year. They can grow to be 70 inches in length but their average length is 55 inches. It is important to mention that black racer snakes are rarely prone to constricting their prey although they belong to the constrictor snakes.

Habitat
The black racer snake is mainly found in the southern part of the United States. Besides this snake is called the black racer snake, they are also called the Blue Runner, Black Runner, and the Blue Racer. You can mostly find the black racer snake in wooded areas of the southern United States. That means you can find this snake in fields, thickets, forested areas, brushes, and in big gardens. You can also find the black racer snake in suburban yards of the southern United States. The black racer snake employs two defense mechanisms. The first is vibrating their tail and the second one is the “kink” technique. The “kink” technique is when a black racer snakes takes the shape of a fallen branch.

Comportamiento
The black racer snake is an excellent climber and an excellent swimmer. This snake can move quickly, hence their name. Black racer snakes rarely bite when they feel threatened. Instead of biting, they choose to run away. This is why people consider the black racer snake a domestic snake. The biggest threat to the black racer snake is humans. Each year, thousands of black racer snakes are unintentionally killed by cars. Other threats to the black racer snakes include falcons and eagles.

Diet
Black racer snake’s diet consists of mice, rats, moles, lizards, small snakes, and rodents.

Reproduction
Black racer snakes reproduce and give birth in the early spring or in summer. They can lay a maximum of 20 eggs per year The Black Racer Snake: Appearance, biology, life cycle, habitat, diet, behavior

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