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Las células madre


¿Qué es una célula madre? Explicación y definición:

Las células madre (Las células madre) son células que pueden diferenciarse en diferentes tipos de células. En cuanto a su función, las células madre aún no se determinan finalmente. Los factores que finalmente catalizan o determinan la diferenciación en un tipo de célula particular son actualmente objeto de una investigación intensiva. La propagación de las propias células madre se realiza a través de la mitosis. Teóricamente, las células madre pueden dividirse infinitamente a menudo.
Todas las células del cuerpo humano tienen una vida útil limitada. Sin embargo, para que el organismo no colapse, las nuevas células del cuerpo deben replicarse continuamente para que el equilibrio (homeostasis) del organismo permanezca lo más posible. En este contexto, las células madre (células madre) juegan un papel central. Como células progenitoras, se ubican en los órganos o tejidos correspondientes y maduran allí en su tipo celular final (por ejemplo, células musculares, neuronas, células de la piel, células óseas, células sanguíneas). Especialmente muchas células madre se encuentran en la médula ósea, el lugar donde se forman constantemente nuevas células sanguíneas. Por el contrario, no se pueden detectar células madre en el músculo cardíaco. Por lo tanto, el corazón no tiene la capacidad de regeneración. Daño, p. Como resultado de un ataque al corazón, son siempre irreperceptibles.
Actualmente, se conocen más de 200 tipos diferentes de células en el cuerpo humano. Las células especializadas realizan tareas muy diferentes en el organismo, desde la secreción de hormonas vitales hasta el sistema inmunitario. Incluso las plantas tienen células madre. A diferencia de los humanos, las células madre de las plantas pueden formar independientemente un organismo completo en una etapa posterior del desarrollo.
Un ejemplo simple de una célula madre es el óvulo fertilizado (cigoto). En el curso de la embriogénesis, todos los demás tipos de células del cuerpo surgen de esta célula única.

Potencial de diferenciación de células madre:

Las células madre se pueden distinguir con respecto a dos criterios: su potencial de diferenciación y su aparición en el curso del desarrollo / ontogénesis individual del organismo.
Células madre totipotentes (Totus latino = entero): también conocido como células madre omnipotentes. Estas células pueden formar un organismo completo y, por lo tanto, diferenciarse en todos los tipos de células concebibles. Un ejemplo de una célula madre totipotente es el óvulo fertilizado (que consta de una sola célula). Sin embargo, las células madre embrionarias son totipotentes solo hasta la etapa de 8 células.
Células madre pluripotentes (lat. más = muchos): puede diferenciarse como totipotente en todos los tipos de células, pero con la diferencia de que solo de ellos, no puede surgir un organismo separado. La mayoría de las células madre totipotentes y pluripotentes no se diferencian entre sí.
Células madre multipotentes (lat. multus = numerosos): estas células madre solo pueden diferenciarse dentro de su 'grupo'. Por ejemplo, una célula madre neuronal solo puede formarse en tipos de células del cerebro, pero no en una célula muscular.
Células madre oligopotentes (Latín oligo = pequeño): todavía puede diferenciarse en unos pocos tipos de células, p. Células madre del sistema formador de sangre (las llamadas células madre mieloides como células progenitoras de granulocitos, monocitos y eritrocitos.
Células madre unipotentes (Latín uni = uno): solo puede convertirse en el tipo de celda al que pertenecen. Un ejemplo son las células madre espermatogoniales en los testículos, de los cuales solo surgen los espermatozoides (ver también espermatogénesis y meiosis).

Células madre embrionarias, fetales y adultas:

Células madre embrionarias: se denominan células madre durante la fase embrionaria. Todos los demás tipos de células se desarrollan a partir de las primeras células y, por lo tanto, son totipotentes. A partir de aproximadamente la gastrulación, dentro de la cual se forman los cotiledones, las células madre son solo pluripotentes.
Células madre fetales: se denominan células madre durante la fase fetal. Estas son principalmente células madre pluripotentes y multipotentes.
Células madre adultas: son las células madre en humanos después del nacimiento. Estos son principalmente multi- y oligopotentes, por lo que solo pueden diferenciarse en unos pocos tipos de células. Las células madre adultas están renovando constantemente las células en todo el cuerpo.

Preguntas éticas:

La investigación con células madre ofrece el potencial de remisión de enfermedades previamente incurables. Sin embargo, la recuperación de las células madre embrionarias se asocia con la destrucción irreversible del embrión. Por lo tanto, en Alemania está prohibido, por razones éticas, usar embriones para fines de investigación. A diferencia de Gran Bretaña, Suiza o Austria, por ejemplo, el uso de embriones para fines de investigación está permitido bajo ciertas circunstancias.
La situación legal es diferente con el uso de células madre adultas. A diferencia de las células madre embrionarias, no es necesario matar embriones aquí. La extracción se realiza desde la médula ósea y es u.a. utilizado en la terapia de leucemia.